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2019.10.15(화)
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스웨덴 스톡홀름에서 7일(현지시간) 노벨생리의학상 수상자가 발표되고 있다. 왼쪽부터 그렉 세멘사, 피터 랫클리프, 윌리엄 캐얼린 교수. 출처: 뉴시스
[글로벌경제신문 이성구 전문위원]
올해 노벨 생리의학상은 미국의 윌리엄 케일린과 그레그 서멘자, 영국의 피터 랫클리프 등 3명에게 돌아갔다.

스웨덴 노벨위원회는 7일(현지시간) 산소 농도에 따른 세포의 적응 기전에 관한 연구 공로를 인정해 이들 3명을 2019년 노벨 생리의학상 공동수상자로 선정했다고 발표했다.

케일린과 서멘자는 각각 하버드의대와 존스홉킨스의대 소속이며, 랫클리프는 옥스퍼드대학에 몸담고 있다.

이들은 세포가 산소 농도에 적응하는 과정을 밝혀내 빈혈과 암 등 혈중 산소농도와 관련된 질환의 치료법 수립에 기여했다고 노벨위원회는 평가했다.

이들은 세포가 저(低)산소 농도에 적응하는 과정에 'HIF-1'이란 유전자가 중요한 역할을 한다는 사실을 밝혀냈다. 올해 노벨 생리의학상은 세포가 어떻게 산소에 반응하는지에 대한 매커니즘을 규명해낸 미국과 영국 과학자 3명에게 돌아갔다.

케일린 등은 2016년 '미국의 노벨상' 또는 '예비 노벨상'으로 불리는 래스커상을 수상해 그동안 노벨 생리의학상의 유력한 후보군으로 자주 거론됐다.

수상자들에게는 900만크로네(약 11억원)의 상금이 주여진다.

이성구 글로벌경제신문 전문위원 news@getnews.co.kr
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