[최철용 가상화폐 칼럼] 암호화폐 비트코인 역사

2017-10-11 18:46:38
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사진=최철용
[글로벌경제신문 이슬비기자]
암호화폐(Cryptocurrency) 비트코인 탄생에서 지금까지의 이야기는 세계사 속 그 어떤 역사적인 사건보다 흥미롭고 신기하다. 겉으로 보기에는 돈이라는 개념으로 탄생한 것이라고 볼 수도 있지만 여기에는 아주 수학적 난이도 높은 혁명적인 기술인 블록체인이 있다. 이 기술은 미래의 4차산업혁명을 이끌어 나갈 신기술로 인정받고 있다.

비트코인의 중요 화두인 탈중심화는 세계화를 더욱 앞당길 수 있는 핵심 키워드이다. 특히 비트코인의 기반기술인 블록체인은 그 효용성, 저비용성, 투명성, 확장성, 혁신성으로 인해 아주 가까운 미래에 한국은 물론 전세계에 기존 공공시스템, 금융시스템, 투자시스템, 선거관리시스템등을 교체할 것으로 전문가들은 예측한다.

그렇다면 비트코인은 어떻게 생겨났으며 어떠한 역사를 가지고 있는지 고찰해볼 필요성이 있을 것이다. 2008년 8월 미국 금융위기로 리먼 브라더스 파산이 서막이 시작되던 시기에 비트코인 도메인 (bitcoin.org)이 익명으로 등록 되었다. 이후 10월의 마지막날에 '비트코인 : A Peer 2 Peer Electronic Cash (전자화폐) System'이란 제목의 논문이 사토시 나카모토란 이름으로 모습을 드러냈다.

그리고 그해 11월 9일 오픈소스프로그램 디렉터라인 소스포지에 비트코인 프로젝트가 등록되면서 최초로 실체의 모습을 보게 된다. 최초의 비트코인 블록이 2009년 1월 3일 18시 15분 05초에 생성됨으로써 역사적인 암호화폐의 역사는 막을 올린다.

여기서 최초의 블록이 생성되었다. 비트코인에서 블록은 일종의 공공거래장부라 볼 수 있는데 이 블록이 생성되는 것을 채굴(mining)이라고 부른다. 따라서 비트코인등의 암호화폐에서는 채굴이 금광에서 금을 캐는 것에 비유해 아주 중요한 작업이다.

최초의 블록이 생성된 후 사토시 나카모토는 마이닝 작업을 통해 비트코인을 채굴하였고 현재 발행된 전체 비트코인 (약 1651만개이상 채굴완료)의 약 6% 정도를 보유한 채 홀연히 사라지게 된다. 이후 2010년 5월 21일 피자 두 판을 1만 비트코인으로 구매한 일은 비트코인계에서는 역사적 사건으로 기록되고 있는데 1만 비트코인은 현재 가격으로 약 500억이다.

이후 비트코인 거래소가 생기고 비트코인은 점차적으로 화폐 시스템으로 자리 잡기 시작하는데 마이닝풀의 개념이 도입되어 비트코인 마이닝이 기업화되기 시작하였다. 비트코인 시장이 폭발하자 여러 가지 사고가 발생하게 되었고 특히 이 시기에 생긴 정식 거래시장인 마운트곡스는 큰 홍역을 치루게 된다. 누군가가 마운트곡스의 서버 관리자 계정에 접속하여 이용자 정보 유출 및 가짜 오더로 거래상의 오류를 만들어 거래가 7개월 동안 정지되는 일이 발생했다. 이후 브릿코인 설립을 기점으로 브라질, 폴란드등의 거래소가 문을 열었고 많은 사람들이 비트코인의 존재를 알게 되었다.

2012년 비트코인은 본격적 도약을 위한 힘의 응축을 한 한 해였다. 각종 콘퍼런스는 비트코인에 대해 많은 이해를 하게 도왔으며 미국에서는 비트코인 재단도 출발하였다. 2013년은 기록적인 가격상승이 있었고 영세하던 비트코인 관련 스타트업이 대형화하고 제도권화하는 추세가 시작되었다. 더불어 독일정부가 2013년 비트코인을 공식 인정함으로써 유로존에서 비트코인은 역사상 최초로 화폐가 되었다.

2017년 7월 31일 우리나라도 국회에서 암호화폐 법안 발의안이 제출되었다. 아직은 현행법상 암호화폐에 대한 규정이 없다. 현재 암호화폐이용자 보호를 위한 법적 제도적 장치를 마련 중인 것으로 안다. 기존의 전자금융거래법의 개정을 통해 이를 해결하려고 하고 있다. 법은 산업의 발전을 위해 존재해야 한다. 시니어 일자리를 연구하는 필자는 규제 일변도 보다는 암호화폐 산업을 발전시켜 국민들에게 새로운 4차산업 혁명시대 새로운 암호화폐 관련 일자리가 많이 창출되었으면 하는 바람이다.

(필자는 이제부터 가상화폐를 올바른 표현인 암호화폐로 바꿉니다.)

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※ 최철용 칼럼니스트 약력
시니어비즈연구소 소장, 가상화폐전문가
사단법인 한국시니어벤처협회 부회장, 창업분과위원장
한국시니어블로거협회 부회장
사)한국시니어블로거협동조합 이사
노원50+센터 블로그 커뮤니티 “비콤” 대표
사)한국소자본창업컨설팅협회 부회장
도심권50+센터 열린강사 1기
중부캠퍼스 50+인생학교 1기
신용보증기금 중소기업 컨설팅위원
aT농수산식품공사 중소기업 마케팅 컨설팅위원
공무원연금공단, 서울시인재개발원 등 시니어비즈니스 강사



이슬비 기자 news@getnews.co.kr

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